L’OURS signale : Colloque international, « Rétrospective Jan Valtin », Poitiers, 14-15 novembre 2019

Il n’y a pas beaucoup d’écrivains dont l’œuvre fut aussi fulgurante et la vie aussi pleine de rebondissements que celle de Jan Valtin (1941-1951). Son premier livre, Out of the Night, s’imposa dès sa sortie comme le plus grand succès de l’édition américaine depuis Gone with the wind (Autant en emporte le vent) ; il fut vendu à plus d’un million d’exemplaires aux États-Unis, en moins d’un an, et fut plus tard traduit dans de nombreuses langues.
Ce récit à couper le souffle de la vie d’un révolutionnaire allemand sous la République de Weimar et la première période du nazisme avait pour mérite d’éclairer la façon dont l’action des communistes contre la social-démocratie en tant qu’ennemi principal avait conduit à l’alliance objective des totalitarismes pour détruire la démocratie bourgeoise.
C’était en même temps la première description détaillée et de l’intérieur de l’univers concentrationnaire nazi et de sa machinerie criminelle.

Un colloque international centré sur le personnage de Jan Valtin ainsi que sur les événements et les hommes auxquels il a été associé est aussi fécond que bienvenu. Cela vaut d’autant plus que l’on connaît aujourd’hui beaucoup mieux, grâce aux archives, les ressorts de sa vie, finalement simple et très droite dans ses aspects politiques et personnels et infiniment plus riche dans le domaine plus proprement littéraire. L’œuvre de Valtin fut perpétuellement attaquée et l’homme fut infiniment calomnié. Il y a donc quelques bonnes raisons supplémentaires à réhabiliter par l’étude ce grand écrivain américain dont le nom n’a jamais été oublié mais dont la postérité souffrit autant de son décès précoce que de la démesure idéologique du contexte des années de Guerre froide.

Colloque international coordonné par Guillaume Bourgeois (Université de Poitiers), John Fleming (Université de Princeton), Gildas Le Voguer (Université de Rennes2) et Hélène Yèche (Université de Poitiers).

Programme

Jeudi 14 novembre 2019

Hôtel Berthelot – 14h / 17h45

• 14h20 – Hélène Yèche (Poitiers)
Message de bienvenue : Jan Valtin dans le contexte allemand de l’entre-deux-guerres et les grandes problématiques de notre colloque

Présidence de séance : Allan Potofsky (Paris 7)

• 14h30 – John Fleming (video message, broadcast from Princeton)

• 15h – Guillaume Bourgeois (Poitiers)
Biographical elements; what is almost certain about Richard Krebs’s existence

Table ronde

16h / 17h15

Intervenants : Roger Mattson, Eric Krebs, Ernst von Waldenfels, Dennis Renfors et Jean-Louis Panné

Soirée Jan Valtin

Espace Mendès-France – 18h / 22h

• 18h – Représentation exceptionnelle au Planétarium de My Father’s voice par Eric Krebs, fils de Richard Krebs/Jan Valtin
Spectacle bâti à partir des lettres écrites par son père, à sa mère, Abigail Harris, tandis qu’il est emprisonné à Ellis Island pour être revenu clandestinement aux États-Unis

• 19h20 – Buffet

• 20h – Danielle Jaeggi (cinéaste, enseignante honoraire, Paris 8) et Alain Campiotti (journaliste honoraire au Temps, Genève)
Hommes de l’ombre et hommes d’appareil ; les itinéraires comparés de Richard Krebs et Reynold Thiel

• 20h20 – Projection au planétarium de L’Homme que nous aimions le plus, film de Danièle Jaeggi, prix du Jury professionnel, Festival du film international d’Histoire de Pessac (2018)

• 21h40 – Débat

Vendredi 15 novembre 2019

Matinée – Richard Krebs, l’homme et le militant

9h / 12h30

Présidence de séance : Gildas Le Voguer (Rennes 2)

• 9h – Dennis Renfors (journaliste, Stockholm)
Richard Krebs in Sweden and Scandinavia

• 9h30 – Ernst von Waldenfels (Richard Krebs’s biographer)
Richard Krebs and the Gestapo in 1937

• 10h – Hannes Gissusarson (Reykjavik University)
Jan Valtin in Iceland

• 10h30 – Débat et pause

• 11h – Roger Mattson (Denver)
Richard Krebs/Jan Valtin, 1945 to 1951

• 11h30 – Guillaume Bourgeois (Poitiers)
Sans Patrie ni frontières, French edition of Out of the night. The secret story of a book and of a trial which prefigured the Kravchenko Affair

• 12h – Débat

Après-midi – Richard Krebs devient l’écrivain Jan Valtin

Présidence de séance : Charlotte Krauss (Poitiers)

• 14h15 – Sylvain Boulouque (ESPE Versailles)
Comment diriger le Parti et le mouvement syndical ? Richard Krebs, le PCF et la CGTU

• 14h45 – Cyril Gelibter (doctorant en histoire, Paris 4)
La rupture de Valtin avec Ernst Wollweber ; l’affaire vue du côté du NKVD

• 15h15 – Gildas Le Voguer (Rennes 2)
Les dépositions de Richard Krebs devant le comité des activités antiaméricaines du Congrès

• 15h45 – Jean-Louis Panné (historien et ancien éditeur – Gallimard)
Ce que l’on peut comprendre des conditions d’arrivée de Richard Krebs en Amérique du Nord à travers deux autres livres de Jan Valtin, Wintertime et Castle in the sand

• Questions et pause

Table-ronde

16h30 / 17h15 – en français et en anglais

Les nombreuses éditions de Out of the Night à travers le monde et la carrière ultérieure d’écrivain de Jan Valtin

• 17h15 – Guillaume Bourgeois
Conclusions

 

Conseil scientifique

Sylvain Boulouque (ESPE Paris-Versailles)
Guillaume Bourgeois (Université de Poitiers)
Jean-Luc Domenach (Sciences-Po CNRS)
John Fleming (Université de Princeton)
Charlotte Krauss (Université de Poitiers)
Gildas Le Voguer (Université de Rennes 2)
Allan Potofsky (Université Paris-Diderot)
Michelle Rault (Conservateur en chef du patrimoine)
Simone Visciola (Université de Toulon)
Hélène Yèche (Université de Poitiers)